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12 dic. 2007

Cámaras y ordenadores, lo más vendido en EEUU como regalo para niños

Fuente: El Mundo.

La carta a Santa Claus de los niños estadounidenses solía estar repleta de trenes y muñecas, pero los más pequeños —críos de sólo tres ó cuatro años— reciben teléfonos móviles, cámaras digitales, reproductores de MP3 y ordenadores portátiles.

No hay más que echar un vistazo al portal de Internet Amazon.com, donde esta semana una buena parte de los juguetes más vendidos para preescolares eran artículos electrónicos.

Entre ellos, un ordenador portátil para niños a partir de 36 meses, así como una consola con juegos educativos a partir de cuatro años y una cámara digital para los de 3 años.

El segundo artículo más vendido es una bicicleta de juguete que se conecta a la televisión y que, gracias a un 'software' especial, simula recorridos en la pantalla o permite jugar a videojuegos con personajes como Dora o Barbie. Los precios varían entre 174 Y 50 dólares.

Los juguetes electrónicos llevan mucho tiempo siendo populares pero la tendencia se ha acelerado en los últimos años con aparatos que cada vez son más similares a los de los adultos y están hechos para niños cada vez más pequeños.

Del juguete al 'entretenimiento familiar'

Según Jim Silver, editor de la revista 'Toy Wishes' y analista del sector desde hace varias décadas, en los últimos 12 meses se ha registrado un gran incremento de las ventas de juguetes que incluyen pantallas.

"Los grandes fabricantes ya ni siquiera los llaman juguetes y prefieren decir que están en el sector del entretenimiento familiar", dijo Silver al diario estadounidense 'The New York Times'.

Los expertos creen que esta tendencia se debe a que los niños quieren imitar a sus padres, que pasan cada vez más tiempo delante del ordenador o la Blackberry.

Por imitación

Mónica Rincón, una arquitecta colombiana residente en San Francisco y madre de dos niños de tres años y nueve meses, observó que, cuando era un bebé, su hijo mayor siempre quería tocar el teclado de su ordenador.

"Le dimos un teclado de un ordenador viejo para que jugara, pero dejó de interesarle porque ya no era el que usaba yo", cuenta Mónica.

Sin embargo, sus hijos han estado expuestos en pocas ocasiones a aparatos electrónicos, porque Mónica prefiere juguetes más naturales y menos aparatosos.

"No creo que supongan ninguna ventaja para su evolución ni que vayan a ser más inteligentes por tener juguetes electrónicos", dijo Mónica, que afirma que prefiere que sus hijos aprendan a manejar ordenadores "a su propio paso, cuando vayan al colegio".

Recomendaciones para padres

La Academia Americana de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés) ni recomienda ni desaconseja los aparatos electrónicos para niños de corta edad, pero insiste en que nunca pueden sustituir al contacto humano y advierten de que la publicidad es a veces engañosa.

"Estos juguetes se anuncian como una forma de elevar el cociente intelectual y acelerar el desarrollo de los niños pero no hay ningún estudio que lo confirme", dijo a Efe Don Shifrin, portavoz de la AAP.

Shifrin considera que pueden ser "un complemento útil", pero añadió que un niño nunca debería ser "derivado hacia una pantalla" y que lo que realmente influye en su desarrollo es "interactuar con las personas que lo cuidan".

"Está claro que se trata de una generación digital pero, ¿hace falta que se conviertan en consumidores antes de tiempo?", se preguntó.

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