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22 jul. 2011

Apple, Google, Facebook y Amazon marcan el ritmo tecnológico

Una palabra fea, que para colmo no aparece en el diccionario de la Real Academia Española, está detrás de los cambios profundos que vive la industria TIC. Consumerización. Un término que lo que viene a decir es que este sector ha cambiado y que ahora está impulsado por la demanda y modelos de consumo de los usuarios particulares. Pero ahí lo tienen, ha provocado un cambio de liderazgo, que ha llevado a los altares a unas pocas compañías y relegado a auténticos pesos pesados de la industria a un papel mucho más secundario.
Alberto Delgado, director de la empresa de análisis Penteo, no titubea: "Las empresas que van a definir los nuevos paradigmas en el uso de las tecnologías de la información en los próximos años son dos, Google y Apple". Una corta lista a la que el analista español Jaime García Cantero, añade dos nombres: Facebook y Amazon. Y coinciden en el argumento: el liderazgo del mercado girará alrededor de los servicios y los contenidos y no de la tecnología. De ahí, que todas estas provengan del mundo del consumo y tres sean puros players de internet.
Delgado resume el poder de Apple: "Es líder en un mercado de contenidos donde convergen movilidad, aplicaciones, contenidos y servicios en la red y ha cosechado un éxito extraordinario en la creación de un ecosistema de desarrolladores que crean aplicaciones para sus dispositivos". Y no cualquier dispositivo. Hablamos del iPhone y del iPad, convertidos ya en iconos. El primero acaba de superar en ventas a los smartphones de Nokia, impensable no hace tanto: 20 millones de iPhone por 16,7 millones de la finlandesa entre abril y junio. Un periodo en que volvieron a arrasar con su tablet: 9,25 millones de unidades, un 183% más.
"Apple ha cambiado todo el negocio móvil y de internet; ha logrado que se consuma internet cuando se anda, mientras se va en coche...", dice Nacho de Pinedo, director del Instituto Superior para el Desarrollo de Internet. "Con el iPod e iTunes revolucionó el mercado de la música, convirtiéndolo en un negocio legal; con iPhone y la App Store hizo crecer brutalmente internet gracias a las apps móviles, y con el iPad ha creado una ventana a internet jamás pensada". La cuestión es que este año habrá más dispositivos móviles conectados a internet que PC, en gran parte gracias a Apple y a Google, con su sistema Android, este año.
Google es otro líder nato. Ha trascendido su posición de liderazgo en buscadores (con más del 90% de cuota en España) y publicidad online, y está llamando fuertemente a la puerta de otros ámbitos. "Tiene una estrategia de cloud pública muy sólida que está penetrando en la empresa, ha impulsado Android que disputa el liderazgo de Apple en dispositivos móviles, supone una alternativa viable a las aplicaciones de productividad de Microsoft con su Google Docs y probablemente logre tener éxito en sus iniciativas de redes sociales acaba de lanzar Google+ y en pocos días suma 18 millones de usuarios", continúa Delgado.
Pero la fortaleza de Google va más allá porque la compañía, que ha logrado que todas las webs se construyan de manera que puedan ser rastreables por su buscador y que ha sido artífice del segundo movimiento (tras el iPhone) que más ha dinamizado el desarrollo de los smartphones con Android, está tejiendo también todo un ecosistema con tentáculos en el ocio (Youtube) y en el comercio electrónico, al lanzar Google Shopping, Google Offers y su monedero virtual Google Wallet.
Las otras dos empresas capaces de ser referentes, marcar tendencias, y crear mercados son Facebook y Amazon. La primera ha logrado ser la red social con mayúsculas. 750 millones de personas se comunican en su web, algo que le ha dado un valor de mercado de 80.000 millones de dólares. Es cierto que a Facebook "le falta monetizar su red social de forma proporcional al número de usuarios que tiene, pero espera lograrlo creando su propio ecosistema para que nadie abandone su jardín vallado", continúa De Pinedo. Para ello se ha lanzado al comercio online, con Facebook Deals, ha creado una moneda virtual, Facebook Credits, que compite con Paypal, y ofrece en su red mensajería y videollamadas.
Amazon, por su parte, es el líder indiscutible del comercio electrónico; con una posición difícilmente atacable por su porftolio de productos, por la inteligencia informática que hay detrás de su tienda online y su logística impecable. Pero hay más, según García Cantero: "Se está reinventando desde una empresa de venta de libros y CD en internet a un agregador de servicios en la nube, y con dispositivos como el Kindle y próximamente su tablet, que puede recordar a la transformación que en su momento fue capaz de hacer IBM desde el hardware a los servicios".
Conclusión: toda aquella compañía que no tenga una estrategia sólida en el trío; dispositivos, servicios cloud y contenidos parece estar condenada a la irrelevancia a largo plazo.

¿Quienes serán los próximos disruptores de la industria?

Zynga. Más de 60 millones de usuarios activos al día, 232 millones al mes y casi 600 millones de dólares de ingresos el año pasado. Son los impresionantes datos de Zynga, la firma de juegos sociales en Facebook creada en 2007. La compañía ha trasladado a EE UU y Europa un modelo de negocio que arrasaba en Asia: la venta de productos virtuales. Unido a la viralidad de Facebook, el éxito ha sido tan redondo que la red social decidió obligar a todos los desarrolladores de juegos a usar credits, su moneda virtual, para embolsarse un 30% de cada transacción. En el primer trimestre del año Zynga facturó 235 millones de dólares, un 133% más que en 2010, con un beneficio de 11 millones. Su salida a Bolsa se producirá próximamente.
Square. Jack Dorsey, cofundador de Twitter, se cansó un día de los 140 caracteres y decidió crear Square. La firma, nacida en mayo del 2010, convierte un iPhone, iPad o móvil Android en un lector de tarjetas de crédito con el que procesar pagos. Ideal para pequeños comercios que quieren ahorrarse un dineral en datáfonos o para pagos entre personas. "Es un negocio que está creando tendencia y demuestra que hasta en los mercados más maduros se pueden hacer cosas rompedoras", dice Ricardo Pérez, del IE. Square solo está en EE UU pero la inversión reciente de Visa por una cifra no desvelada quizá traiga el servicio a Europa. Más de 100.000 comercios se unen a Square cada mes, que procesó 66 millones de dólares en pagos de enero a marzo.
Vente Privee. Aunque tiene una década de historia y ha inventado en Europa el negocio de los outlets online, es ahora cuando la francesa Vente Privee quiere pasar de referente europeo a gigante mundial y poner en aprietos al mismísimo Amazon. Sus números están lejos de los de la firma de Jeff Bezos pero son envidiables: 970 millones de euros en ingresos el año pasado, 1.100 millones previstos para 2011, márgenes de beneficio del 7% y 13 millones de usuarios registrados. Acaba de entrar en EE UU, justo el movimiento que necesitaba para competir a nivel mundial en e-commerce. Su ventaja: un negocio probado que no se ha visto afectado por el modelo agresivo de Groupon. El reto: la sombra de Amazon y eBay en EE UU es muy alargada
ZTE. Es el segundo proveedor de equipamiento de telecomunicaciones en China y aspira a convertirse en uno de los mayores fabricantes de smartphones y tabletas del mundo. "Asia jugará un papel clave en el desarrollo del mercado de smartphones y ZTE será una de las firmas más disruptivas", dice Tim Shepherd, de Canalys. ¿Cómo? Fabricando móviles de bajo coste primero y subiendo peldaños después. Algunos analistas creen que podría ser el próximo HTC. Sus ingresos en 2010 rozaron los 11.000 millones de dólares y este año esperan crecer un 20%, impulsados sobre todo por la venta de smartphones. Además, su negocio de cloud computing y equipamiento de telecomunicaciones para empresas compite con éxito con gigantes como Cisco.
Spotify. La sueca Spotify, el servicio online de música en streaming (sin descarga previa), acaba de aterrizar en Estados Unidos. Su esquema de precios es similar al de Europa (gratis o desde cinco dólares) y su objetivo es convertirse en uno de los negocios de acceso a música más potentes del planeta. Tendrá que competir con otros servicios como Last.fm y Pandora, recién estrenada en Bolsa, y también con las nuevas ofertas musicales en la nube de Apple, Google y Amazon. Cuenta con más de siete millones de usuarios activos en Europa, de los cuales un 15% paga por las versiones más avanzadas. La mejora en las funciones para compartir canciones y comprar listas le convierten en un serio candidato para revolucionar la industria musical.
Twitter. No atraviesa su mejor momento tras la reciente desvinculación parcial de dos de sus cofundadores, Biz Stone y Evan Williams, y el despido de cuatro empleados clave. Pero el arraigo que ha logrado como herramienta de información en tiempo real sigue otorgando a Twitter margen para convertirse en un sólido negocio online capaz de desestabilizar al resto. Sus 200 millones de usuarios registrados envían cada día más de 200 millones de tweets, un 208% más que hace un año. Acaba de cerrar una nueva ronda de financiación de 800 millones de dólares que valora el servicio en 8.000 millones. Aun así, su consejero delegado, Dick Costolo, debe demostrar si es una cifra fundada. Ahora, su mayor amenaza de se llama Google+.

Otros actores clave

Pese a la tozudez de la realidad, que muestra la penetración de la tecnología doméstica en la empresa, no se pueden olvidar ciertos líderes que han sabido encontrar su hueco. Es el caso de IBM, que ha sido capaz de transformarse a una empresa de servicios, con fuerte foco empresarial, pero con éxito a la hora de interpretar nuevas tendencias como el cloud. Incluso ha superado a Google en valor en Bolsa. Otra es Huawei, que pese a seguir pegada a la infraestructura de red, se está diversificando a equipos de consumo de bajo coste y a centros de datos empresariales.

Cinco Dias

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