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19/10/2009

Una dividida comunidad cubana se reúne en Facebook

Fuente: Yahoo!

Susana nunca ha salido de Cuba, pero ha visto muchas fotografías de las casas de sus amigos en Miami, sus coches nuevos y hasta la discoteca donde salieron la noche anterior.

Cada vez más cubanos como ella están asomándose al mundo a través de Facebook, una red social que a través de Internet les permite comunicarse con los cubanos que viven en el extranjero de una forma antes impensable bajo el Gobierno comunista.

"Todos mis amigos cubanos que acceden a Internet tienen una cuenta de Facebook", dijo la farmacéutica de 24 años.

"Es una forma de conectarte con el resto del mundo. Entras en las páginas de tus amigos que están fuera y ves como viven, a dónde van, con quién se relacionan. Todo. Es como si estuvieras ahí", explica.

Facebook está ofreciendo a la divida comunidad cubana una nueva plataforma de encuentro. Al menos 1,5 millones de cubanos viven en el extranjero, la mayoría en Estados Unidos, y las llamadas internacionales son demasiado caras para los habitantes de la isla.

El presidente estadounidense, Barack Obama, eliminó las restricciones para los viajes de los cubano-estadounidenses a la isla, pero miles de familias continúan separadas por los 145 kilómetros del Estrecho de Florida.

Facebook no revela cuántos usuarios tiene en Cuba, pero hay señales de que el número está aumentando a pesar de las restricciones de conexión a Internet en la isla.

Alain E. Ramírez, que abrió desde Miami una página de Facebook de ex alumnos de la escuela secundaria Lenin de La Habana, dice que el 30 por ciento de los 1.750 usuarios de su grupo de Facebook están en la isla.

"El número de usuarios en Cuba está creciendo mucho. Son cada vez más, pero no muy activos. A lo mejor entran una vez a la semana o cada dos semanas", dijo el programador de 30 años que emigró a Estados Unidos hace seis años.

Facebook tiene más de 300 millones de usuarios en todo el mundo, pero Cuba está muy rezagada en términos de conectividad.

Según las estadísticas oficiales, el 13 por ciento de los 11 millones de cubanos tiene acceso a Internet, aunque en la práctica, la mayoría sólo puede usar el correo electrónico y navegar por una intranet de páginas locales.

Aún así los cubanos están acogiendo Facebook, una herramienta que les permite ver cómo es el mundo exterior y ofrece a los emigrantes una conexión con la isla.

"Nosotros somos parte de la globalización. Lo que existe en el mundo se reproduce aquí en Cuba. A otra escala, pero existe", explica María, una socióloga de 28 años.

LA "ISLA VIRTUAL"

Daniela contó recientemente a sus 96 amigos en Facebook qué se sentía al estar entre los cientos de miles de personas que llenaron el 20 de septiembre la Plaza de la Revolución de La Habana en el concierto del músico colombiano Juanes.

"¡Cuenta! ¡Cuenta más!", le suplicó inmediatamente Aileen, una amiga de la universidad que ahora vive en Nueva York.

Daniela dice que Facebook se ha convertido en una "isla virtual" habitada por cubanos desparramados por todas partes del mundo.

"Facebook ha creado una nueva comunidad, una suerte de país. Yo a veces le llamo el Planeta Facebook", dijo. "Ahí nos reunimos todos. La que llora, la que comparte sus canciones favoritas, la que opina sobre el corte de pelo".

Facebook está borrando los límites de lo políticamente correcto en Cuba, donde décadas atrás muchos interrumpieron la comunicación con sus familiares en Miami para evitar meterse en problemas.

Hoy, en la página de un periodista del diario oficial Granma aparecen los amigos que se marcharon a Estados Unidos y un cantante comprometido tiene entre sus contactos a un columnista del diario El Nuevo Herald, muy crítico con el Gobierno cubano.

Facebook también está ayudando a los cubanos que emigran.

Susana, que obtuvo un visado para marcharse a Estados Unidos, lleva semanas poniéndose en contacto con los amigos de su generación que, dice que han prometido echarle una mano cuando aterrice a finales de mes en Miami.

"Me he puesto en contacto con todos los que están allí. Dicen que me van a ayudar cuando vaya".

Pero por el momento está usando Facebook para elegir el disfraz que llevará a una fiesta de Halloween con la que sus amigos le darán la bienvenida en Miami.

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